By | August 25, 2018

Kata "pasir," seperti kata-kata "rock" dan "kotoran," adalah kata yang diperoleh seseorang sejak awal masa kanak-kanak. Pasir, batu, dan kotoran adalah bahan yang ada di mana-mana, blok bangunan planet kita. Kita dihadapkan dengan mereka di awal kehidupan dan kehidupan yang menuntut kita bahwa kita tahu apa itu mereka.

Mungkin yang paling menarik dari ketiga untuk yang muda adalah pasir karena keduanya keras dan namun dapat mengalir seperti air, itu keras dan lembut, statis namun bergerak. Pasir, ensiklopedi mengatakan adalah "materi granular alami yang terdiri dari batuan dan partikel mineral yang terbelah secara halus." Bahkan mereka yang belum mempelajari pasir tahu bahwa itu datang dalam berbagai warna dan dalam derajat yang mengejutkan dari granularitas, mulai dari kehalusan bubuk hampir talek dari pasir oranye Sahara ke varietas yang jauh lebih berpasir yang berasal dari karang yang hancur yang begitu lazim di pantai dunia.

Dan sekarang akhirnya ada sebuah buku yang ditujukan khusus untuk pasir, eksplorasi yang luar biasa dan menyenangkan dari sudut aneh dunia mineral ini. ini Pasir: Kisah yang Tidak Pernah Berakhir oleh ahli geologi Inggris, Michael Welland, suatu pengangkatan yang hebat dari substansi dasar dunia kita yang sangat terabaikan dan sekaligus luar biasa.

Dari biji-bijian individu yang diamati dalam detail struktural menit di bawah mikroskop ke bukit pasir yang luas yang terbentuk seperti gelombang laut di bentangan Gurun Sahara yang dapat dilihat dari angkasa, dari dasar samudera di dunia hingga bentang alam Mars tetangga kita, dari miliaran tahun di masa lalu ke masa depan yang membentang hingga tak terbatas – Pasir: Kisah yang Tidak Pernah Berakhir adalah narasi yang mengherankan yang meliputi seluruh alam semesta tempat kita hidup, karena praktis di mana pun di alam semesta itu adalah benda ini, pasir ini, salah satu bahan alam yang paling rendah hati dan paling kuat dan paling maha hadir.

Sementara ini adalah buku oleh seorang ilmuwan profesional dengan gelar Ph.D. dari Cambridge, ceritanya diceritakan dengan bahasa yang dramatis dan narasi yang lebih mengingatkan pada fiksi dan film. Welland adalah penulis yang berbakat. Pasir menelaah ilmu pasir, termasuk fisika dari bahan-bahan granular umumnya, namun fokusnya selalu pada konteks manusia dari pasir, pasir sebagai bahan yang kita gunakan setiap hari. Itu, pada akhirnya, adalah apa yang memberi makna pasir di dunia manusia kita. Terjalin dengan kisah-kisah para ilmuwan, pematung, navigator, kisah pasir pada saat yang sama merupakan kisah pembangunan lingkungan dan sebuah kisah lingkungan yang runtuh, sebuah petualangan yang membentang kembali ke awal planet kita sebagai tempat bahan-bahan padat namun kisah yang mencakup juga realitas duniawi dari kotak pasir anak di halaman belakang hari ini. Itu karena pasir ada di sekitar kita. Pasir adalah komponen dari hampir segalanya – ia telah memungkinkan komputer, bangunan, dan kaca piring untuk jendela, pasta gigi, kosmetik, dan kertas, dan telah memainkan peran dramatis dalam sejarah, perdagangan, dan imajinasi manusia. Ini adalah komponen beton, dan itu adalah artefak pelapukan. Dengan waktu yang cukup, Pegunungan Rocky akan berubah menjadi pasir; memang, Alleghenies sudah punya. Welland menunjukkan kepada kita bahwa kita dapat menemukan dunia dalam butiran pasir.

Meskipun ia pertama-tama dan terutama seorang ilmuwan profesional, tidak ada yang lebih menyenangkan untuk didengarkan sebagai penulis narasi nonfiksi dari Michael Welland. Dia terlahir orang yg pandai bercerita yang mungkin dengan mudah menjadi penulis fiksi bubur (atau pemilik pub Inggris!) seandainya dia tidak memilih pemanggilan lebih tinggi mempelajari batu karang. Narasinya mengalir dengan kemudahan dan keanggunan nonfiksi kreatif terbaik, mengadaptasi banyak teknik bercerita yang biasanya dikaitkan dengan novel.

Teman-teman ilmuwannya telah mengenali kekuatan buku ini. Pasir: Kisah yang Tidak Pernah Berakhir memenangkan Medali John Burroughs yang bergengsi pada tahun 2010 untuk buku terbaik tahun itu tentang sejarah alam (sebuah kehormatan Welland berbagi dengan Rachel Carson, Joseph Wood Krutch, John McPhee, dan tokoh-tokoh sejarah alam lainnya yang akan kembali ke tahun 1926).

Michael Welland telah menulis sebuah buku yang luar biasa, bahkan mungkin sebuah buku yang tak lekang oleh waktu yang bisa dinikmati oleh para ilmuwan selain ahli geologi profesional. Welland, yang menghabiskan bertahun-tahun berlatih geologi di Amerika Serikat, sekarang tinggal di London bersama istri dan keluarganya di mana ia mengelola direktur Orogen, sebuah perusahaan konsultan geologi yang didirikannya, dan seorang Fellow dari Masyarakat Geologi.

Pasir: Kisah yang Tidak Pernah Berakhir, 360 halaman, tersedia dalam hardcover dan paperback dari The University of California Press.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *