By | August 31, 2018

Ingatan pribadi saya yang paling kuat tentang Mauritania adalah berjalan selama dua atau tiga jam di pantai yang tidak jauh dari ujung utara Nouakchott selama beberapa jam dan tidak bertemu dengan seorang manusia.

Mauritania adalah negara yang sangat besar dengan populasi yang sangat kecil. Negara gurun berpasir ini di barat laut benua Afrika mencakup hampir 400.000 mil persegi (1,5 kali luas Prancis) tetapi memiliki populasi hanya 3,350,000 orang (hanya 5 persen dari populasi Perancis). Jadi saya seharusnya tidak terkejut melihat luasnya pesisir Mauritania dan kehadiran saya di sana.

Tidak seperti tanah pesisir Afrika di Senegal dan selatan, yang merupakan daerah padat penduduk di benua itu, pantai Mauritania adalah perawan dan belum ternoda oleh resor wisata. Kadang-kadang orang akan menemukan desa nelayan kecil. Ekowisata akan senang menemukan bahwa sebagian besar garis pantai telah didedikasikan untuk alam dan dilindungi sebagai sumber daya nasional, dan salah satu dari area ini, Parc National du Banc d'Arguin, dianggap sebagai salah satu pengawas burung terbaik di benua itu.

Saya sendiri orang Senegal, dari negara pantai yang indah di selatan Mauritania, dan saya sering mengunjungi Mauritania sejak kecil ketika ayah saya di bisnis pertambangan dan ekonomi Mauritania sangat bergantung pada industri ekstraktif. Karena saya tidak mengemudi, pada perjalanan terakhir saya, saya mengambil apa yang disebut "taksi semak" dari Dakar, membagikannya dengan lima orang lain, dengan bayaran enam ribu CFA Franc (setara dengan sekitar dua belas dolar Amerika). Kami menyeberangi Sungai Senegal di Rosso, di mana feri membawa kami ke sisi lain. Tujuan kami, tentu saja, adalah Nouakchott, desa nelayan yang berubah di Atlantik yang menjadi ibu kota Mauritania pada tahun 1957, dengan kemerdekaan dari Prancis.

Anda masih dapat melihat tenda nomaden di Nouakchott, bersama dengan masjid-masjid baru dan gedung-gedung pemerintah yang telah dibantu oleh program bantuan internasional, dan Anda juga dapat melihat pasir Sahara yang selalu ada, gelombang di atas gelombang pasir, merambah jalan-jalan kota dan publik ruang-ruang seperti tsunami hebat dari Gurun Sahara tanpa batas. Hujan pasir di Nouakchott mirip dengan jatuhnya hujan di kota-kota lain. Beberapa kali setahun, badai pasir yang dahsyat akan benar-benar menyimpan ratusan ton pasir pasir yang halus, oranye, dan berpasir di kota.

Pastikan untuk menjadwalkan berhenti di La Grillade, yang saya anggap sebagai restoran terbaik di kota, di Ilot K No 36 B, tempat indah yang dikelola oleh pasangan menawan yang berdedikasi untuk hanya menggunakan bahan-bahan lokal segar. Menu ini terutama tradisional Perancis, menekankan makanan laut, tetapi mereka memiliki beberapa couscous terbaik di seluruh Afrika Utara.

Di pinggiran kota ada sejumlah pantai yang digunakan oleh penduduk setempat dan ekspatriat, yang dua di antaranya adalah favorit saya, Plage Pichot dan Plage Sultan. Meskipun fasilitas tepi pantai yang kaya dari jenis yang ditemukan di Tunisia dan Maroko, dan bahkan di Senegal, tidak tersedia di sini, keduanya memiliki restoran sederhana (seafood bakar, dimasak dengan arang) yang sering dikunjungi oleh komunitas diplomatik besar dan ekspatriat industri minyak Nouakchott. Jika Anda pergi berenang, jangan lupa bahwa Anda berada di Samudera Atlantik, bukan Mediterania yang tenang, dan arus pasang surut dapat menjadi ganas dan fatal.

Nouadibou, ke ujung utara di perbatasan dengan Sahara Spanyol, yang dalam masa hidup saya adalah pelabuhan industri yang sulit untuk pengiriman bijih besi dari tambang besi raksasa Mauritania, telah mengubah dirinya sebagai desa nelayan yang mempesona yang dulu sebelum penjajahan Perancis, Bersenanglah sekarang dengan restoran seafood yang luar biasa bergaya pedesaan di mana Anda dapat menikmati hidangan lezat yang hanya beberapa jam sebelum hidup di laut.

Banyak pengunjung Mauritania melaporkan bahwa itu seperti mengunjungi Afrika Utara pada pergantian abad – ini berarti pergantian abad ke-20, bukan abad ke-21 – lahan yang bebas, cukup banyak, dari detritus peradaban modern. Ini adalah salah satu tempat terakhir di dunia di mana pemandangan tidak rusak oleh tiang telepon, jalan raya aspal multi-jalur, atau menara seluler. Pikirkan adegan dalam The English Patient dan Anda akan mendapatkan ide itu.

Tetapi akan keliru jika berpikir bahwa populasi kecil di Mauritania berarti tidak ada populasi. Sebaliknya, peradaban nomaden Mauritania telah menciptakan sejumlah desa karavan Warisan Dunia, yang masing-masing menunjuk ke masa lalu manusia yang membentang kembali ribuan tahun. Sekitar setengah dari tiga juta penduduk Mauritania dapat mengklaim Moor, keturunan Arab secara etnis, sementara separuh lainnya adalah orang Afrika berkulit hitam yang bermigrasi dari selatan.

Ini adalah negara yang sangat sedikit turis akan memasukkan agenda mereka, dan itu adalah salah satu alasan bahwa itu akan selalu berada di dekat agenda perjalanan saya untuk kesenangan dan pendidikan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *